martes, 30 de abril de 2013

La NASA prolonga por un año su contrato de servicios de transporte con Roscosmos

Estación Espacial Internacional (ISS)

La NASA anunció hoy que prolonga por un año su contrato con la agencia espacial de Rusia, Roscosmos, para el transporte de astronautas a la Estación Espacial Internacional (ISS) a bordo de las naves rusas Soyuz.
De acuerdo con un anexo al contrato existente, Roscosmos se encargará de transportar a los tripulantes de la ISS a la órbita y de vuelta a la Tierra, así como evacuarlos en una situación de emergencia, hasta junio de 2017. El anexo, evaluado en 424 millones de dólares, concede a Rusia el plazo suficiente, de tres años, para construir las naves Soyuz que se requieren para tales misiones.
El contrato anterior, por un importe de 753 millones de dólares, fue suscrito en marzo de 2011 y cubre el período entre 2014 y junio de 2016.
El director de la NASA, Charles Bolden, señaló al respecto que EEUU debe tener recursos propios para el transporte de astronautas, a pesar de que Rusia ha demostrado ser un socio fiable.
Dijo que la NASA se ve “obligada a prorrogar nuevamente el contrato” con la parte rusa debido al recorte de asignaciones al programa CCP (Commercial Crew Program) que incentiva a empresas comerciales al desarrollo de naves espaciales tripuladas.

Repletos, grandes museos de Nueva York abren siete días de la semana

NUEVA YORK (AFP)

En la era de internet, cuando todo parece poder verse a través de una pantalla sin necesidad de traslados, los grandes museos de Nueva York no dan abasto y decidieron abrir sus puertas los siete días de la semana para responder a la creciente demanda.

El Museo de Arte Moderno (MoMA), situado en el corazón de Manhattan cerca de la Quinta Avenida, dará el puntapié inicial el miércoles, fecha a partir de la cual estará abierto de manera ininterrumpida, rompiendo la tradición de su habitual día de descanso los martes.

Aunque desde su fundación en 1929 hasta 1975 el MoMA abría toda la semana, a partir de esta última fecha se había decidido cerrar un día para reducir los costos operativos.

Pero el número de visitantes ha crecido de manera vertiginosa desde las renovación y ampliación del museo en 2004, pasando de 1,5 a 3 millones de personas por año, según cifras del MoMA.

Según el director del MoMA, Glenn D. Lowry, "ampliar los horarios del museo para que esté abierto al público los siete días de la semana ayudará a responder a la demanda de una creciente audiencia".

En una primera iniciativa para responder a ese interés, el museo comenzó desde 2011 a abrir los siete días de la semana durante el verano y los periodos de vacaciones de primavera e invierno boreales.

El éxito de estos experimentos sentó las bases para la decisión que se pondrá en práctica desde el miércoles, explicó la institución.

La revolución incluye también al museo más grande de la ciudad, el Metropolitano (Met), situado en la Quinta Avenida junto a Central Park y que empezará a funcionar sin días de descanso por primera vez en 42 años a partir del 1 de julio.

"El año pasado tuvimos un récord de 6,28 millones de visitantes y eso que rechazamos a varios miles más los lunes. Nuestros nuevos horarios remediarán esto", dijo el director de la institución, Thomas Campbell.

Para Campbell, "el arte es una pasión los siete días de la semana" y por ello buscan "que el Met sea accesible en cualquier momento".

El Museo Metropolitano fue inaugurado en 1872 y cuenta actualmente con más de dos millones de obras de arte del mundo entero.

Otro gran museo neoyorquino, el de Historia Natural, situado junto a Central Park pero del lado oeste, ya abre desde hace tiempo los siete días de la semana, con apenas dos jornadas de cierre anuales, en el Día de Acción de Gracias en noviembre y en Navidad.

En cambio, el Museo Guggenheim, gran atracción turística de la Gran Manzana y situado no lejos del Museo Metropolitano, continúa tomándose un día de descanso, los jueves.

En otras grandes capitales culturales del mundo, la situación es variada.

En Londres, el Museo Británico, la Galería Nacional, el Tate Modern y el Tate Britain abren los siete días de la semana.

En París, los dos grandes museos de la ciudad mantienen la tradición de un día de descanso semanal: el Museo de Orsay está cerrado los lunes y el Louvre, los martes.

En Madrid, el Museo del Prado abre toda la semana, pero el Reina Sofía (donde se encuentra el célebre "Guernica" de Picasso) cierra los martes.

Nueva York tuvo un récord de 52 millones de turistas en 2012, un incremento de 2,1% con respecto al año anterior, la mayoría de ellos estadounidenses (41 millones).

Según datos de la alcaldía, este flujo turístico generó un impacto económico de más de 55.000 millones de dólares y gastos directos por casi 37.000 millones.

El Papa insta a palestinos e israelíes a tomar "decisiones valientes"

CIUDAD DEL VATICANO (AFP)

El papa Francisco instó a palestinos e israelíes a tomar "decisiones valientes" y a una "rápida reanudación de las negociaciones" de paz, indicó este martes un comunicado del Vaticano después de recibir al presidente Shimon Peres.

El reinicio de las negociaciones debe poder desembocar en "un acuerdo respetuoso de las legítimas aspiraciones de los dos pueblos y contribuir así de forma decisiva a la paz y la estabilidad de la región", precisó el comunicado.

Al término de la reunión con el Papa, el presidente israelí invitó al papa Francisco a visitar Jerusalén, en nombre de "todo el pueblo de Israel", le dijo. "Le espero en Jerusalén. No sólo yo, sino todo el pueblo de Israel", reiteró Peres tras una reunión a puerta cerrada de media hora con el Papa argentino.

El presidente israelí le regaló al Papa una biblia de Jerusalén en hebreo y en inglés, con la dedicatoria siguiente: "A Su Santidad Francisco, para que tenga éxito en todo lo que haga y dondequiera que vaya".

El presidente y premio Nobel de la Paz, que viajará el miércoles a Asís (centro de Italia), aseguró al Papa que "rezará por él" en la ciudad de San Francisco. El cardenal Jorge Bergoglio escogió el nombre de "Francisco" en memoria del fundador de la orden franciscana, Francisco de Asís.

Peres se reunió luego con el número dos de la Santa Sede, el cardenal Tarcisio Bertone.

Durante el encuentro, se abordó el delicado tema del estatuto de la ciudad de Jerusalén, decisivo para la paz, así como las relaciones entre los dos Estados y entre las autoridades locales y las comunidades católicas, con referencia a la construcción del muro, que los palestinos han bautizado "muro del apartheid", y que va a separar Belén de Jerusalén y cuya construcción Israel justifica por motivos de seguridad.

Las comunidades católicas de la zona anunciaron que escribirán al Papa una carta abierta para pedirle que intervenga sobre el caso.

La nota del Vaticano reconoce que se han realizado "notables progresos" durante las labores de la comisión mixta Israel- Santa Sede para lograr un acuerdo sobre "asuntos de interés común", entre ellos los bienes de la Iglesia católica y de las congregaciones religiosas en Tierra Santa.

En el comunicado, los dos Estados desean que se llegue a una "pronta" conclusión de las negociaciones.

Quizás pronto en las carreteras haya una prueba de aliento para las drogas

Imagen de noticias HealthDay

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VIERNES, 26 de abril (HealthDay News) -- Un test de aliento para la marihuana, la cocaína y otras drogas ilegales, para ser usado en las carreteras, podría estar más cerca de la realidad, gracias a una nueva investigación.

Usando un recogedor de muestras de aliento automático, científicos suecos pudieron identificar doce sustancias en el aliento de al menos 40 pacientes que habían tomado drogas en las 24 horas anteriores, y que se recuperaban en una clínica de emergencias para la adicción a las drogas.

Los hallazgos aparecen en la edición del 26 de abril de la revista Journal of Breath Research.

El estudio es el primero en detectar el alprazolam (el ingrediente activo del Xanax y otros ansiolíticos) y la benzoilecgonina (un producto secundario de la cocaína) en el aliento exhalado, según un comunicado de prensa de la revista.

El estudio también confirmó hallazgos anteriores de que la metadona, la anfetamina, la metanfetamina, la cocaína, la morfina, la 6-acetilmorfina, el tetrahidrocannabinol (THC, el ingrediente activo de la marihuana), la buprenorfina (un narcótico sintético), el diazepam (una de sus marcas es Valium) y el oxazepam (un sedante) se pueden detectar en el aliento de una persona.

"Considerando que las muestras se tomaron 24 horas tras la ingesta de las drogas, nos sorprendió hallar que la mayoría de las drogas seguían siendo muy susceptibles a la detección", comentó en el comunicado de prensa el autor del estudio, Olof Beck, profesor del Instituto Karolinska, en Estocolmo.

"En los casos en que se sospecha que alguien conduce bajo la influencia de las drogas, se podrían tomar muestras de sangre junto con el aliento cuando se vuelva a la estación de policía", señaló Beck. "Por tanto, los estudios futuros deben evaluar la correlación entre la concentración en sangre de las drogas abusadas y las concentraciones en el aliento exhalado".

Actualmente, el análisis de muestras de sangre, orina y saliva es el método más común para detectar el uso de drogas ilegales, utilizado por la policía de muchos países. Sin embargo, una prueba de aliento para las drogas sería más sencilla, menos invasiva y más fácil de utilizar en muchos lugares, como en las revisiones en la carretera.

El aliento exhalado contiene micropartículas que llevan ciertas sustancias provenientes del fluido que recubre a las vías respiratorias, según el comunicado de prensa. Cualquier compuesto que se haya inhalado o que esté en el cuerpo puede contaminar este fluido y pasar al aliento, donde se puede detectar.

En este estudio, los investigadores utilizaron un dispositivo fabricado en Suecia, llamado SensAbues, que consiste de una boquilla y un filtro de micropartículas. Cuando una persona respira en la boquilla, la saliva y las partículas grandes se separan de las micropartículas que hay que medir.

Las micropartículas son depositadas en un filtro, que entonces puede sellarse y guardarse hasta que se lleve a cabo un análisis mediante pruebas de laboratorio, conocidas como cromatografía y espectrometría de masas.


Artículo por HealthDay, traducido por Hispanicare

Casi la mitad de los estadounidenses consideraría la posibilidad de donar un riñón a un desconocido

Imagen de noticias HealthDay

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JUEVES, 25 de abril (HealthDay News) -- Casi la mitad de los estadounidenses afirman hoy en día que tomarían en consideración la posibilidad de donar un riñón a un desconocido, afirma una nueva encuesta.

El número era incluso mayor (el 84 por ciento) cuando la encuesta a nivel nacional de la Clínica Mayo preguntó a los encuestados si sería muy o algo probable que consideraran la idea de donar un riñón o una parte de su hígado a un amigo cercano o a un familiar.

Los resultados revelan un repunte en la intención de las personas de considerar la idea de donar un órgano. Una encuesta de Gallup en 2001 halló que el 76 por ciento de los encuestados probablemente donaría un riñón a un amigo cercano y el 24 por ciento afirmó que darían un riñón a un desconocido.

Los nuevos hallazgos son esperanzadores, afirmó el Dr. Mikel Prieto, director de cirugía de trasplante de riñón en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota.

"En la medida en que la donación de órganos en vida se conoce y se acepta más ampliamente, y en la medida en que la seguridad y la práctica de la cirugía siguen mejorando, esperamos que cada vez más personas vengan y ofrezcan su ayuda a sus seres queridos que necesiten un trasplante de riñón o de hígado", afirmó Prieto en un comunicado de prensa de la Mayo. "También es esperanzador escuchar que la intención de considerar la idea de donar un riñón a un desconocido haya aumentado de forma tan significativa".

La encuesta también halló que el 61 por ciento de los encuestados querría que sus órganos fueran donados tras su muerte y el 51 por ciento afirmó que han indicado formalmente sus deseos al registrarse como donante de órganos. Los encuestados de 35 a 44 años de edad eran los que más probablemente querrían donar sus órganos al fallecer.

Las personas mayores quizá no sepan que la donación de órganos generalmente no tiene un límite de edad y que todavía sería posible incluso para personas con antecedentes de cáncer u otras enfermedades médicas graves.

"Aquí, en la Clínica Mayo, hemos trasplantado con éxito órganos de donantes de más de 70 y más de 80 años, lo que supuso un extraordinario regalo de vida a receptores mayores o muy enfermos que quizá no hubieran vivido el suficiente tiempo como para recibir otro órgano", afirmó Prieto.

Abril es el mes nacional de donación de vida. Más de 118,000 personas están esperando un trasplante de órgano en Estados Unidos.


Artículo por HealthDay, traducido por Hispanicare

Beber doce onzas de refrescos azucarados al día aumenta el riesgo de diabetes

Imagen de noticias HealthDay

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JUEVES, 25 de abril (HealthDay News) -- Beber apenas un refresco endulzado con azúcar de 12 onzas (35.5 centilitros) al día puede aumentar el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 hasta un 22 por ciento, plantea un estudio europeo.

El hallazgo se basa en un análisis de datos recolectados de más de 28,000 personas en Dinamarca, Francia, Alemania, Italia, los Países Bajos, España, Suecia y Reino Unido.

El aumento en el riesgo de desarrollar diabetes asociado con beber un refresco endulzado con azúcar al día se redujo al 18 por ciento cuando los investigadores tomaron en cuenta la ingesta calórica total de las personas, así como su índice de masa corporal (IMC), una medida de la grasa corporal basada en el peso y la estatura.

Se cree que tanto la ingesta calórica total como el IMC desempeñan un papel en el vínculo entre los refrescos endulzados con azúcar y el riesgo de diabetes. El hecho de que el riesgo de diabetes se redujo solo ligeramente cuando se tomaron en cuenta estos dos factores podría indicar que el efecto de los refrescos azucarados sobre la diabetes va más allá de su impacto sobre el peso corporal, señalaron Dora Romaguera, del Colegio Imperial de Londres, y colegas.

Los hallazgos aparecen en la edición del 24 de abril de la revista Diabetologia.

El estudio halló una asociación entre el consumo de refrescos azucarados y un mayor riesgo de diabetes tipo 2. No probó causalidad.

El consumo de jugo de fruta puro o diluido no se asoció significativamente con el riesgo de diabetes, según el informe.

El aumento del 22 por ciento en el riesgo de diabetes entre los europeos que beben refrescos endulzados con azúcar es similar a lo que investigaciones previas habían mostrado, a saber, que los norteamericanos que consumen esos tipos de bebidas tienen un riesgo de diabetes un 25 por ciento más alto, comentaron los investigadores en un comunicado de prensa de la revista.

"Dado el aumento en el consumo de bebidas dulces en Europa, la población debe recibir unos mensajes claros sobre el efecto malsano de esas bebidas", aconsejó Romaguera.


Artículo por HealthDay, traducido por Hispanicare

lunes, 29 de abril de 2013

La actividad solar desencadena impresionantes auroras

 El cuarteto de satélites Clúster de la Agencia Espacial Europea vuela en formación en órbita a la Tierra, surcando su entorno magnético para estudiar la conexión entre el Sol y nuestro planeta
Una hermosa aurora boreal ilumina el cielo sobre el paisaje nevado de Tromsø, Noruega.
Estos coloridos espectáculos se producen cuando las partículas del viento solar, con carga eléctrica, son canalizadas por las líneas del campo magnético terrestre hasta chocar con los átomos de las capas más altas de nuestra atmósfera. Cuando impactan con átomos de oxígeno se produce un resplandor verde, como el de esta imagen. 
Hace siglos que se conoce la relación entre las auroras y la actividad solar, pero los satélites han permitido a los científicos empezar a descifrar los mecanismos físicos que las provocan. 
El cuarteto de satélites Clúster de la ESA vuela en formación en órbita a la Tierra, surcando su entorno magnético para estudiar la conexión entre el Sol y nuestro planeta.
En un nuevo estudio, Clúster ha analizado unos violentos fenómenos magnéticos conocidos como subtormentas, que provocan variaciones en la corriente de viento solar que colisiona con el escudo magnético de la Tierra – la magnetosfera.
Durante una subtormenta, la cola de la magnetosfera terrestre se comprime y emite potentes chorros de plasma de alta energía hacia el planeta, a una velocidad que puede alcanzar varios kilómetros por segundo. Este fenómeno ayuda a las partículas de plasma a infiltrarse en las capas superiores de la atmósfera, generando auroras. 
Estas ráfagas de plasma, conocidas como BBFs (siglas en inglés de ‘bursty bulk flows’), duran muy poco, de 10 a 20 minutos. El estudio realizado con Clúster descubrió que, a pesar de su brevedad, las BBFs transportan mucha más energía de la que se pensaba – casi un tercio del total que termina llegando a la Tierra durante una aurora. 
Hasta ahora se pensaba que su contribución era algo marginal, apenas un 5%. 
Los nuevos datos demuestran que se había subestimado la importancia de las BBFs, y nos podrían ayudar a comprender mejor los efectos de la meteorología espacial sobre nuestro planeta.
La misión Swarm de la ESA, que se lanzará en junio de este año, estudiará en detalle la complejidad del campo magnético de la Tierra y su relación con el Sol.
Europa

Una estadounidense usó ambulancia como taxi más de 100 veces en ocho años

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RIA Novosti

Una estadounidense usó ambulancia como taxi más de 100 veces en ocho años

Una estadounidense usó ambulancia como taxi más de 100 veces en ocho años

23:01 29/04/2013 La Policía de Carolina del Sur, en EEUU, acusa a una mujer de haber fingido dolencias en repetidas ocasiones para usar ambulancias como taxis, informó hoy la cadena de televisión Sky News.>>

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RIA Novosti

Una estadounidense usó ambulancia como taxi más de 100 veces en ocho años

Una estadounidense usó ambulancia como taxi más de 100 veces en ocho años

23:01 29/04/2013 La Policía de Carolina del Sur, en EEUU, acusa a una mujer de haber fingido dolencias en repetidas ocasiones para usar ambulancias como taxis, informó hoy la cadena de televisión Sky News.>>

viernes, 26 de abril de 2013

Fwd: Las futuras misiones espaciales deberán ser sostenibles


Los expertos alertan sobre la necesidad de eliminar la basura espacial

Los especialistas mundiales reunidos en la 6ª Conferencia Europea sobre Basura Espacial, celebrada esta semana en Alemania, advierten que es urgente limpiar los restos de los satélites y otras naves espaciales lanzados durante la última década.
También insisten en que los nuevos satélites deberían ser más sostenibles.


Limpiar el espacio de desechos y lanzar satélites que no generen nuevos fragmentos de basura espacial es una necesidad urgente, según los expertos participantes en la mayor conferencia sobre basura espacial jamás celebrada en Europa.
Las conclusiones de la 6º Conferencia Europea sobre Basura Espacial fueron dadas a conocer ayer durante la rueda de prensa de clausura en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC), en  Darmstadt, Alemania.
Las futuras misiones espaciales deberán ser sostenibles, y contemplar una forma segura de eliminación del satélite una vez completadas.
La cantidad de residuos actualmente en órbita exige que las acciones para eliminarlos empiecen pronto, para lo que se necesita con urgencia investigación y desarrollo en misiones piloto 'de limpieza'.

La eliminación de los restos de chatarra espacial es un problema ambiental de dimensiones globales, que debe ser abordado en un contexto internacional que incluya a las Naciones Unidas.
Estos resultados fueron expuestos ante los más de 350 asistentes a la conferencia, representantes de las principales agencias espaciales, la industria, los gobiernos y las universidades y centros de investigación de todo el mundo.
"Los expertos coinciden en la necesidad acuciante de empezar ya con las actividades de eliminación de residuos", dice Heiner Klinkrad, director de la Oficina de Basura Espacial de la Agencia Espacial Europeas (ESA).
"El grado de conocimiento que tenemos ahora sobre el problema de la basura espacial es equiparable al que teníamos hace veinte años sobre la necesidad de hacer frente al cambio climático".


Es un problema global en el que debería involucrarse Naciones Unidas

Los especialistas coincidieron en que el crecimiento constante de la cantidad de residuos en el espacio supone una amenaza cada vez mayor para regiones de la órbita económica y científicamente de gran importancia.
Además de proporcionar beneficios diarios a los ciudadanos y a la economía en general, la infraestructura actual de los sistemas de satélites tiene un gran valor.
El coste de sustituir los alrededor de mil satélites ahora en órbita se estima en unos 100.000 millones de euros.

Perder estos satélites tendría para la economía en su conjunto un impacto superior en varios órdenes de magnitud.
Sería una pérdida para la sociedad con consecuencias graves.

"Las medidas para prevenir la generación de nuevos residuos, y para desorbitar satélites muertos, son  exigentes desde el punto de vista tecnológico y potencialmente muy caras. Pero no hay alternativa, si queremos preservar el espacio como un recurso", señala.
"Los costes directos y los de perder nuestros satélites superarían con mucho el coste de las acciones para evitarlo".


Frente europeo contra la basura espacial

Estas conclusiones fueron presentadas por investigadores senior y especialistas del centro aeroespacial alemán DLR, las agencias espaciales francesa CNES, italiana ASI y británica, así como el Comité de Investigación Espacial, la Academia Internacional de Astronáutica y la ESA.
Los operadores de satélite de todo el mundo, incluyendo los de telecomunicaciones, clima, navegación o las misiones de vigilancia climática, están ahora concentrando sus esfuerzos en controlar la basura espacial. El objetivo último es prevenir una avalancha de colisiones en cadena en las próximas décadas.

  • El objetivo final es prevenir una avalancha de colisiones en cadena

La ESA, como agencia de tecnología espacial y operaciones, también considera un objetivo estratégico el desarrollo de tecnologías de eliminación activa de residuos. De hecho, está reforzando varias acciones de investigación relacionadas con la basura espacial, en marcha ya desde hace tiempo.
Esto incluye la mejora del conocimiento sobre dónde se encuentran los restos, y sobre su evolución, recurriendo a mediciones con alta sensibilidad y a modelos mejorados de las fuentes de los residuos.
La nueva iniciativa Clean Space – espacio limpio– incluye el desarrollo de nueva tecnología para acercarse a los restos, capturarlos y sacarlos de la órbita. Ya hay una misión en estudio.
Clean Space también desarrollará técnicas para paliar el problema, como dispositivos activos y pasivos para deorbitar restos y medios para que los satélites inoperativos dejen de ser

jueves, 25 de abril de 2013

Einstein tenía razón — por ahora

La teoría de la relatividad general de Einstein, que explica la gravedad como una consecuencia de la curvatura del espacio-tiempo creada por la presencia de masa y energía, ha superado todas las pruebas desde que fue publicada por primera vez hace casi cien años. Pero no puede ser la explicación definitiva y en última instancia acabará siendo sustituida 

Un equipo internacional ha descubierto un exótico objeto doble formado por una pequeña, pero inusualmente pesada, estrella de neutrones que gira 25 veces por segundo sobre sí misma, orbitada por una estrella enana blanca que tarda dos horas y media en hacer una órbita completa. La estrella de neutrones es un púlsar que emite ondas de radio que pueden ser captadas desde la Tierra por los radiotelescopios. Al margen del interés que esta pareja genera por sí misma, se trata además de un laboratorio único para poner a prueba los límites de las teorías físicas.
Este pulsar se llama PSR J0348+0432 y se trata de los restos de una explosión de supernova. Es dos veces más pesada que el Sol, pero tiene solo 20 kilómetros de tamaño. La gravedad en su superficie es más de 300.000 millones de veces más fuerte que la de la Tierra y, en su centro, cada volumen equivalente a un azucarillo cuadrado pesa más de mil millones de toneladas concentradas. Su compañera, la estrella enana blanca, solo es un poco menos exótica: es el brillante resto de una estrella mucho más ligera que ha perdido su atmósfera y se está enfriando lentamente.
Estaba observando el sistema con el Very Large Telescope de ESO, buscando cambios en la luz emitida por la enana blanca causados por su movimiento alrededor del púlsar”, afirma John Antoniadis, un estudiante de doctorado del Instituto Max Planck de  radioastronomía (MPIfR) en Bonn, y autor principal del artículo. “Un rápido análisis inmediato me hizo ver que el púlsar era muy pesado. Es el doble de la masa del Sol, lo que la convierte en la estrella de neutrones más masiva conocida hasta el momento y, al mismo tiempo, en un excelente laboratorio de física fundamental”.

martes, 23 de abril de 2013

El internauta es buen pagador si el precio es “justo”

Pese a la proliferación de servicios gratuitos en internet, los cibernautas son buenos pagadores cuando consideran que el precio es justo, y por eso es previsible que la mayoría de usuarios de aplicaciones como WhatsApp, que desde hace unas semanas es de pago en Android, acepten pagar.

Así lo ha manifestado a Efe Elena Gómez del Pozuelo, presidenta de la Asociación Española de la Economía Digital (Adigital), tras ser preguntada por el debate que ha suscitado la reciente decisión de WhatsApp de cobrar algo menos de un euro anual por descargar la popular aplicación de mensajería en la plataforma Android (de Google) y que hasta ahora era gratuita.
La presidenta de Adigital, que es además fundadora de empresas digitales como telecigüeña o Womenalia, ha destacado el enorme ahorro que supone a sus usuarios disponer de esa aplicación, en contraste con el coste que les supone mandar mensajes con cualquier operadora móvil convencional.
"Aunque inicialmente la gente protesta con medidas como ésta, al final paga", ha precisado, tras ser preguntada sobre el caso hipotético de que otras empresas de internet tan populares como la red profesional LinkedIn o el servicio de microblogging Twitter decidieran en algún momento reclamar un dinero simbólico a los usuarios con carácter general por el acceso a sus servicios.
En su opinión, el coste excesivo por el acceso a algunos bienes y servicios en internet es la causa principal del recelo de ciertos cibernautas a pagar por ellos.
Gómez del Pozuelo ha recordado que internet es una palanca automática de ajuste de precios y demanda y además permite al usuario compararlos fácilmente y saber rápido cuál es el más barato.
"Aunque inicialmente la gente protesta con medidas como ésta, al final paga".
La presidenta de Adigital ha reconocido que a ciertas industrias les está costando bastante tiempo adecuarse a esta "revolución digital".
En su opinión, ciertos sectores como la música o el cine mejorarían sus resultados económicos con políticas de reducción de precios, porque llegarían a muchos más usuarios.

Ni ciberterrorismo, ni ciberguerra, lo que más preocupa es el ciberespionaje

La ciberguerra aún no existe, el ciberterrorismo no se ha materializado, pero internet es un territorio de conflicto en el que todos -estados, individuos, empresas e incluso grupos terroristas- mueven sus fichas para no perder la partida.
Aquí todos atacan a todos, aunque algunos tienen que conformarse únicamente con defenderse”, ha explicado en una entrevista con EFEfuturo, la plataforma científica y tecnológica de la Agencia EFE el experto en ciberseguridad del Centro Criptológico Nacional Javier Candau.
El ciberespionaje es el fenómeno que más preocupa por las consecuencias del robo de información sensible: no sólo económicas, también de competitividad, estratégicas e incluso diplomáticas.
Ocupa la primera posición en el orden de prioridades en materia de ciberseguridad de España y le suceden el cibercrimen, el ciberactivismo y el ciberterrorismo.
Cierto es que la capacidad de ataque cibernético, de entrar en sistemas y robar datos sin interrumpir los sistemas de información, ha aumentado de forma exponencial en los últimos años.
“Nos hemos obsesionado con las infraestructuras críticas, pero ahí están las empresas, que es necesario proteger. Si se pierde un contrato por culpa del ciberespionaje eso puede traducirse en el despido de dos mil personas y eso también es crítico”, ha sostenido Candau.
Los sectores más afectados por el robo de propiedad intelectual son el aeronáutico, el de defensa, el energético, el químico, el electrónico, el farmacéutico y el de software.

Hace unos años sólo algunos podían practicar el ciberespionaje, pero hoy las capacidades ofensivas son baratas.

Se invierte más en saber cómo atacar, y se hace de forma más sofisticada, pero también se dedica más a la defensa, ha sostenido Candau, quien considera que no se trata de un problema irresoluble.
Hasta hace poco, parecía que la ciberseguridad sólo era cuestión de spam, de “phishing”, de unos “hackers” que infectaban de virus el PC del común de los mortales.
Sin embargo, dos acontecimientos han servido para aumentar la concienciación global con respecto a este asunto: “Octubre Rojo” y el descubrimiento del APT1.
La compañía de seguridad Kaspersky descubrió hace medio año una campaña de ciberespionaje avanzado a gran escala en la que un complejo troyano se hacía con el control de la información de empresas, organismos gubernamentales y agencias diplomáticas de casi 40 países.Esta operación se llamó Octubre Rojo.
Por su parte, la estadounidense Mandiant acusó al Ejército Popular Chino de ser responsable de un grupo, el APT1, de 2.000 personas que estaba detrás de sofisticadas amenazas persistentes avanzadas que afectaron a diversas empresas de todo el mundo.

Este hecho elevó la tensión entre China y Estados Unidos y llevó a Obama a declarar la ciberseguridad como una prioridad nacional.

Candau ha asegurado que los estados son conscientes de la magnitud del problema, pero a la hora de abordar una estrategia de lucha contra el cibersabotaje, una de las tareas más complejas es lograr la coordinación entre los distintos estamentos implicados.
Además, la diplomacia en internet aún es una utopía: “la red no es un territorio sin ley, pero es un territorio con pocas reglas”.
En cuanto a las empresas, ha incidido Candau, “deberían ser conscientes de que su dinero está en juego” y de que tienen que cuidar su material en línea al igual que instalan un arco de seguridad en la puerta de su oficina.
La fórmula mágica de la defensa debería pasar, según el experto,por la colaboración público-privada, aunque las empresas se muestran reticentes a revelar los ataques que sufren y la información que pierden.
Por su parte, el ciberterrorismo consiste en “causar terror, pánico o catástrofes utilizando redes o sistemas informáticos como medio”.
Asusta, y mucho, pero a día de hoy “no hay capacidad técnica para producir ataques sobre infraestructuras críticas” desde la red, según Candau.
Los grupos terroristas utilizan la red como fuente de financiación y de comunicación, pero Candau ha sostenido que un acto ciberterrorista sólo podría, a día de hoy, ser gestado por un estado.

Tampoco ha habido ciberguerra, si bien los conflictos reales sí tienen proyección en internet.


EFEfuturo

Nanotecnología, urbanismo, ecología, demografía, educación; visiones muy diversas de futuro


 Visiones de futuro
 
“Hay futuro”. Así de tajantes se manifiestan una veintena de especialistas procedentes de distintas disciplinas convencidos de que el futuro no está predeterminado, sino que es posible actuar para conseguir un escenario mejor para las próximas generaciones.
 “Las próximas décadas se presentan como una enorme oportunidad. El mundo dispone de enormes capacidades para afrontar sus grandes retos. El avance de la ciencia hoy impulsa el progreso tecnológico de mañana”, explica Francisco González, presidente de BBVA.


 Autores como el físico español José Manuel Sánchez Ron; el ingeniero biomédico de la Universidad de Reading (Reino Unido), Kevin Warwick; o la experta en tendencias de los consumidores, Anne Lise Kjaer; se plantean el futuro desde distintas perspectivas que han sido recogidas en “Hay futuro: visiones para un mundo mejor”, el quinto libro de la serie anual que BBVA dedica, desde 2008, a la difusión del mejor conocimiento sobre los grandes temas de nuestra época.
Presentado en Madrid, con la participación del presidente de la entidad, Francisco González, y los tres expertos citados, este libro constituye una síntesis y una continuación de los anteriores volúmenes en el que se recogen visiones muy diversas de futuro como la nanotecnología, el urbanismo, la ecología, la demografía, la educación o las relaciones en un mundo globalizado.
Estructurados en cinco grandes bloques –Fundamentos, Ciencia y Tecnología, Medioambiente, Sociedad global y Personas, además de un capitulo que describe cómo BBVA se prepara para la nueva realidad-, los contenidos de este libro y los cuatro anteriores están disponibles en “OpenMind” (www.bbvaopenmind.com), un lugar de encuentro que la entidad bancaria español ha creado donde compartir el conocimiento, poniendo en relación a expertos entre sí y con el público menos especialista.
 “Vivimos un período de transformación de magnitud y rapidez no conocidas antes en la historia. El futuro parece venírsenos encima a toda velocidad”, explicaba Francisco González en la presentación de la publicación.

Una enorme oportunidad.

Para González, “las próximas décadas se presentan como una enorme oportunidad. El mundo dispone de enormes capacidades para afrontar sus grandes retos. El avance de la ciencia hoy impulsa el progreso tecnológico de mañana”.
Citando a Albert Einstein, que dijo aquello de que “tendremos el futuro que nos hayamos merecido”, el presidente de BBVA aseguraba que “si anticipar el futuro hoy es particularmente difícil, prepararse para él también es particularmente importante y urgente”.
 En este panorama, la banca es una poderosa palanca para el desarrollo económico y la estabilidad social y, por tanto, su transformación es especialmente relevante. Este proceso de cambio, según Francisco González, debería basarse en tres pilares: principios, personas e innovación porque “los principios son claves en la relación con las personas y la innovación se aplica a conocer mejor a los clientes"
En este sentido, Anne Lise Kjaer, fundadora de la empresa de previsión de tendencias Krajer Global, manifestaba en la presentación del libro en Madrid que “el futuro no es simplemente el lugar hacia donde vamos: es algo que nosotros creamos. Esto implica que los gobiernos, las empresas y las personas desempeñan un papel activo a la hora de determinar el rumbo de la sociedad, a través de sus acciones y decisiones”.
Kjaer considera que para poder desarrollar un futuro más sostenible, los modelos empresariales del siglo XXI debe sostenerse sobre lo que ella considera “las cuatro P”: personas, planeta, placer y provecho. “Invertir en un escenario de "cuatro P" en la actualidad, no solo resulta crucial para el planeta y para atraer talento, sino que también da sentido al negocio”.
“Al mirar al futuro –expone Anne Lise Kjaer-, el éxito dependerá del liderazgo solidario, en el que los gobiernos, las instituciones y las marcas actúen como facilitadotes, permitiendo a la gente alcanzar una vida más plena a través de diálogos abiertos sobre una ética sólida y unas elecciones de estilo de vida significativas”, expone.
Por su parte, el físico español José Manuel Sánchez Ron, catedrático en la Universidad Autónoma de Madrid y miembro de la Real Academia de la Lengua Española, explicaba que “no sabemos hacia dónde nos conducirá ese camino en el futuro, qué características nuevas aparecerán en él, si será fácilmente transitable o no”,
Para Sánchez Ron, la ciencia es “la actividad humana con mayor capacidad para hacer que el futuro sea muy diferente al pasado”, y desde esta perspectiva “sería importante poder prever el futuro de la ciencia”.
Kevin Warwick, el tercero de la veintena de expertos presentes en la publicación del BBVA, realizó una mirada a la inteligencia artificial y la cibernética, explicando cinco casos en los que trabaja actualmente.
Warwick, catedrático de cibernética en la Universidad de Reading (Reino Unido), considerado el primer “ciborg” (definición del ser formado por materia viva y dispositivos electrónicos) enseñó a los presentes las cicatrices que le quedan de los implantes electrónicos que se introdujo en su propio cuerpo y que le han servido para estudiar el cerebro humano. “En 30 años podremos ver a gente con chip en el cerebro”, anunció.
 En “Hay futuro: visiones para un mundo mejor” se recogen los trabajos de expertos  como Sandip Tiwari, de la Universidad de Cornell (EE. UU.), que se define como un "experimentador" y trabaja con nanoescalas, dimensiones en las que se descubren nuevas propiedades de los elementos; Paul Raskin, fundador del Instituto Tellus para estudios de sostenibilidad y físico por la Universidad de Columbia (EE. UU), o el médico español José M. Mato que se pregunta si puede la medicina ser predictiva.


Una vida más fácil gracias a la combinación de Internet y la televisión


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Los logros realizados por un equipo de científicos financiados con fondos europeos en pos de una unión entre Internet y la televisión demuestran que la convergencia tecnológica facilita en gran medida la vida diaria.
El proyecto NOTUBE («Networks and ontologies for the transformation and unification of broadcasting and the Internet») desarrolló soluciones para convertir el mero televisor en un medio interactivo y personalizado. 

No hace tanto se encendía la televisión sin posibilidad de ver más que el programa que estuviera en antena.
Gracias a los servicios de NOTUBE, la industria de la televisión se ha modernizado y el usuario tiene a su disposición aplicaciones personalizadas que ofrecen un mayor control de los datos transmitidos, permiten confeccionar programas informativos a la medida o personalizar la programación e incluso la publicidad gracias a la llamada televisión social.
Los socios de NOTUBE generaron durante tres años distintas tecnologías. Una de ellas es N-screen, una aplicación web que permite que un grupo reducido de personas decida qué ver.
Beancounter, también generada por este equipo, es capaz de realizar un perfil del usuario por medios de la web social para poner en contacto a distintos usuarios con independencia de su ubicación y de las herramientas que utilizan para conectarse.
Por otro lado, NOTUBE TV API proporciona a las empresas de difusión los medios para desarrollar aplicaciones web y sistemas innovadores que aumentan la interactividad de la televisión y mejoran su calidad.

Lo que separa a NOTUBE del resto es la idea de los «datos vinculados»: la información de los usuarios, como sus redes sociales, contactos y preferencias, se almacena en la nube y se mantiene y conecta entre sí mediante distintas bases de datos y formatos.

«Nuestros prototipos muestran que las experiencias combinadas de Internet y televisión más positivas para el público y los usuarios serán aquellas que empleen estándares abiertos y compatibles con distintos dispositivos, programas y proveedores de servicios», explicó un miembro de NOTUBE, Dan Brickley, ahora desarrollador promotor en Google y anteriormente investigador en la Universidad Vrije de Ámsterdam (Países Bajos). «Hemos procurado ofrecer soluciones que brinden al espectador flexibilidad y varias opciones».

«El concepto de los datos vinculados ha permitido al equipo de NOTUBE fijar estándares de referencia para quienes publican contenidos en línea», explicó el Sr. Brickley. 

«Esto hizo posible, por ejemplo, que las emisoras de contenidos creen guías de la programación en línea y entornos de noticias personalizados, de manera que se muestra al usuario lo que más le interesa ver. Y funciona, además, en distintos dispositivos e idiomas.
Los resultados y prototipos de NOTUBE cobran, pues, más pertinencia que nunca en la actualidad y muestran el camino a seguir para desarrollar aplicaciones de televisión personalizadas que permitan que el usuario siga controlando sus datos».
El equipo de NOTUBE, financiado con 9,24 millones de euros a través de las actividades pertenecientes al tema «Tecnologías de la información y la comunicación» (TIC) del Séptimo Programa Marco (7PM), tuvo muy en cuenta el aspecto de la compatibilidad entre plataformas a la hora de diseñar sus soluciones, ideas que se manifestaron en el prototipo del motor de recomendaciones y el sistema de difusión que permiten a los usuarios encontrar y filtrar los programas que desean ver.

Volar sobre el paisaje agavero

 Amatitán fue elegida estratégicamente por su belleza incomparable, por su valor histórico y porque su paisaje fue nombrado Patrimonio  Cultural de la Humanidad por la UNESCO en 2006, además de su cercanía a la capital Jalisciense, a tan sólo 30 minutos de Guadalajara.

En este fenomenal destino, se encuentra Jalisco en Globo.

Volar, siempre ha sido y seguirá siendo el reto del ser humano. Desde 1783, los hermanos Joseph y Jacques Montgolfier en Francia, crearon el primer Globo Aerostático de 12 metros de altura.

En México fue hasta 1784 que se elevó por primera vez un globo en la capital de Veracruz, sin embargo la tradición familiar comenzó en 1910, cuando don Miguel Lebrija (primer piloto mexicano en sobrevolar el territorio nacional), fundó la Empresa del Globo Cautivo, S.A y trajo a México un globo aerostático al cual bautizó con el nombre de "Ciudad de México". 

De acuerdo con expertos en los sueños, Un  viaje en globo se asocia a emprender nuevos horizontes en muchos ámbitos de la vida.

La empresa Jalisco en Globo ofreció el día de hoy martes 23 de abril, todos los pormenores, de vivir una de las mejores experiencias turísticas del Estado.

Jalisco en Globo vuela por encima del paisaje agavero, cuna de la mexicanidad, además es una empresa cien por ciento mexicana.

Creada en el 2010, con la finalidad de convertir la experiencia de volar en globo, en un producto turístico que le da promoción a Jalisco en todo el mundo.

Durante la rueda de prensa, celebrada en Manolo Campestre, "Jalisco en Globo, la experiencia de volar sobre el paisaje agavero" estuvieron presentes,  todo el equipo de la empresa de Amatitán: Susana Aparicio, Gerente General  y Piloto;  Mónica Rivero Franyutti, Gerente Administrativo;  Julián Aparicio Fernández, Gerente de Operaciones y Piloto.

Siete años de trayectoria y nueve festivales realizados en Torreón, Coahuila., Gómez Palacio, Durango, Aguascalientes y  Amatitán, Jalisco, hacen que Jalisco en Globo sea la única empresa en México con el mayor número de pilotos participando de quince países, los tres países de América del Norte y once de Europa.

México, Canadá, Estados Unidos, Austria, Eslovenia, España, Inglaterra, Latvia, Lituania, Montenegro, Polonia, Ucrania, República Checa y Serbia, dando a las ciudades prestigio y una promoción incomparable de poner los ojos del mundo en México.

Jalisco en Globo sabe de la importancia de ofrecer un producto de calidad y Julián Aparicio Fernández, Gerente de Operaciones y Piloto, cuenta con 38 años de experiencia, avalados por la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT).

Además fue uno de los primeros pilotos de globo aerostático en los años 70, por lo que se le da a todos los turistas, confiabilidad y seguridad en todas las operaciones.

Importante resaltar que los globos están dentro del ramo de aviación por lo que los regula la SCT bajo la Dirección General de Aeronáutica Civil.

Además, los globos cuentan con un registro, permisos para operar, seguro de RC y licencias para los pilotos, de lo contario no se podría operar.

"Jalisco en Globo, la experiencia de volar sobre el paisaje agavero", cuenta con el Distitntivo "M" otorgado por la Secretaría de Turismo Federal.

Además en 2011, fue nombrado como Producto Turístico de la ciudad de Amatitán por el mismo Ayuntamiento.

Jalisco en Globo en números hasta la fecha, ha volado 3,162 pasajeros.

Las temporadas de vuelo, inician en el mes de Octubre y terminan en el mes de Julio, y están regidas por la temporada de lluvias que inicia en Julio y termina en Octubre.

Actualmente las empresas de globos aerostáticos poseen un gran impacto publicitario, utilizando parte de ellos para anunciar diversas marcas por encima de las ciudades y espacios públicos.

Los planes a futuro de Jalisco en Globo, son que en Noviembre de este año, realizarán el cruce del Volcán de Tequila.

El vuelo iniciará en los alrededores de Ahualulco para aterrizar en la zona de Amatitán, dependiendo de las corrientes del viento.

 

La responsabilidad ética del periodismo pasa por el buen uso del idioma

El destacado periodista y académico chileno, Abraham Santibáñez, aseguró  que la responsabilidad ética en el periodismo pasa por el buen uso del idioma, la precisión de los términos y el buen estilo.

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«La redacción atractiva y original deben ser parte integral del castellano usado en todos los medios impresos o audiovisuales, incluso digitales», añadió Santibáñez.

Como parte de su disertación «Ética Periodística y cuidado del idioma», realizada en la Academia Chilena de la Lengua, en el marco del Día del Idioma, el docto sostuvo que el buen trabajo periodístico debe serlo en todas sus dimensiones «desde el reporteo hasta la redacción final».

Recordó que sus dos grandes pilares son: la verdad y el respeto a la dignidad de las personas «pero hay un tercero, como apuntaron hace algunos años los académicos aquí presentes, Marcela Oyanedel y José Luis Samaniego», apostilló.

Según ellos «el verdadero problema del uso que los medios hacen de la lengua es que se sitúa en el nivel de la ética profesional», añadió Santibáñez, que hizo un repaso del periodismo desde el nacimiento de la Gaceta de Madrid, fundada en 1661, hasta ahora, el pleno desarrollo de la digitalización.

«Agreguemos que en los últimos años, la incorporación de las tecnologías digitales ha tenido un efecto adicional profundo en la tarea periodística, especialmente en el empobrecimiento del idioma», subrayó.

Afirmó que la tecnología no solo le facilita la tarea a los periodistas, también le plantea desafíos nuevos y modos nuevos de trabajar.

Aseguró que la mayoría de las situaciones de tipo ético a que enfrentan los periodistas y los medios se refieren a temas «menos dramáticos» que afectan generalmente a personas individuales o grupos determinados «pero difícilmente a una nación entera como ocurrió en Estados Unidos con la investigación del caso Watergate».

En este sentido, Santibáñez, que fue miembro hasta el 2008 del Consejo de Ética de los Medios de Comunicación de Chile y del Tribunal Nacional de Ética y Disciplina del Colegio de Periodistas, recordó que los viejos periodistas se esforzaron siempre con ir más allá de la vulgaridad, los conceptos manidos y las repeticiones injustificadas.

lunes, 22 de abril de 2013

Seguirá la lluvia de estrellas hasta inicios de mayo

Las líridas, tendrán su máximo apogeo al amanecer del 22 de este mes. Son visibles en la urbe. Para apreciarlas mejor alejarse de la luz citadina
 
190413_lluvia_estrellasLa lluvia de estrellas líridas iluminan nuestro cielo. Este fenómeno, percibido en todo el mundo desde el pasado 16 de abril, tendrá su máximo esplendor al amanecer del 22 de abril. Los interesados pueden observar, desde cualquier parte del globo terráqueo, meteoros brillantes que dejan a su paso restos estelares.
  El investigador del Instituto de Astronomía y Meteorología (IAM) de la Universidad de Guadalajara, ingeniero Rubén Bautista Navarro, explicó que las lluvias de estrellas son muy comunes. Acontecen 34 veces al año en temporadas específicas. En este caso, son las líridas, puesto que proceden de la constelación Lyra.
  “Las lluvias de estrellas ocurren porque la tierra, en su proceso de traslación, choca con basura dejada por algún cometa, en este caso es el Thatcher C/1861 G-1, lo cual significa que fue un cometa de trayectoria abierta, descubierto en el año 1861, y en la quincena que corresponde a la letra G, fue el primero”.
  Comentó que los meteoros, partículas desprendidas del cometa y las cuales orbitan alrededor del sol, se impactan con la tierra y producen dicho espectáculo. “Las líridas son muy brillantes, de color blancuzco, por los metales que contiene, y que al quemarse en la atmósfera, se logra el color brillante, y por lo tanto, va dejando un rastro muy largo”.
  Bautista Navarro, académico del Centro Universitario de Ciencias Exactas e Ingenierías dijo que la lluvia será visible aun dentro de la ciudad.

No obstante, es mejor observarla después de la medianoche. Si es posible, recomendó que las personas busquen sitios donde la luz de la ciudad les quede en su nuca.

  “Entonces, por ejemplo, es mejor viajar hacia Zapotlanejo, hacia Tepatitlán, hacia el norte de Jalisco, o bastaría con salir más allá de Tonalá, para que el domo luminoso de la ciudad quede en la nuca”, dijo y agregó: el fenómeno puede y debe ser visto sin telescopio. “Sólo hay que dejar vagar la vista”.
  La madrugada del 22 de abril alcanzará su máximo número de meteoros con una media de 20 objetos blancos por hora. “Y es que son uno de los 20 millones que ocurren por día en el planeta. Son 80 toneladas diarias de material extraterrestre que se agrega al planeta, y este caso, es sólo uno de ellos”.
  “La siguiente lluvia de estrellas que vale la pena observar es la del 5 de mayo, que es la Eta-Acuárida, que es también visible en todo el planeta. Se esperan de 10 a 15 (meteoros por hora).
En el hemisferio sur van a ser mejores, pero en el hemisferio norte las podremos ver que aparecen del este y sureste alrededor de las 4 de la mañana”.

Lanzado con Éxito el Cohete Antares desde Wallops Island


La empresa privada Orbital Sciences contratada por la NASA, lanzó con éxito el primer vuelo de prueba de su cohete Antares el domingo a las 21:00 GMT, desde las Instalaciones de Vuelo en Wallops, Virginia. Este vuelo de prueba fue el primer lanzamiento desde la plataforma de Wallops y es el primer vuelo de un cohete Antares, que llevó una masa equivalente a la de una nave espacial a la órbita de la Tierra.
"Esta exitosa prueba marca otro hito importante en el plan de la NASA para confiar en compañías americanas para lanzar suministros y astronautas a la Estación Espacial Internacional, devolviendo este trabajo a Estados Unidos que es donde pertenece”, dijo el administrador de la NASA Charles Bolden. También felicitó al equipo de Orbital Sciences por el lanzamiento perfecto de Antares. "Además de probar que el plan estratégico de exploración espacial avanza, este vuelo también inaugura un nuevo centro espacial en Estados Unidos capaz de hacer lanzamientos a la ISS, abriendo así nuevas oportunidades para usuarios comerciales y gubernamentales", dijo Bolden.
En un futuro, el cohete Antares, de 40 metros de altura y 3,9 metros de diámetro, servirá para poner en órbita a la cápsula Cygnus, también de la compañía Orbital Sciences, y cuyo destino será la Estación Espacial Internacional. Esta nave de carga servirá para hacer entrega de unas dos toneladas de suministros y mercancía a los astronautas residentes de la Estación Espacial Internacional.
Orbital Sciences construye y prueba su cohete Antares de dos etapas y la nave Cygnus bajo el programa COTS (Commercial Orbital Transportation Services) de la NASA. Después de completar una misión de demostración COTS a la estación, Orbital llevará a cabo ocho vuelos de reabastecimiento planeados al laboratorio orbital a través de un contrato con la NASA.